VODKA, CONNECTING PEOPLE

VODKA: ORIGINI E STORIA

La vodka è stata tradizionalmente prodotta trasformando quantità uguali di alcool e acqua con piccole aggiunte di alcuni additivi per ammorbidire il gusto per poi filtrare la miscela di acqua e alcool attraverso il carbone attivo.

La parola vodka è una forma ridotta della parola russa per acqua.

Fu coniata alla fine del XIX secolo dal famoso chimico russo Dmitri Ivanovich Mendeleev, che formulò la Legge periodica, classificando gli elementi in base al loro numero atomico.

Prima di allora la vodka era semplicemente conosciuta come “vino di grano”.

Victor Erofeyev ha scritto sul New Yorker: “Ad oggi, ci sono probabilmente più eufemismi per la vodka che per qualsiasi altra cosa oltre all’organo sessuale maschile. I suoi alias vanno da “acqua calda”, “la mono-polka”, “la bolla”, “albero a gomiti”, “la roba amara” e “la roba bianca” al classico “mezzo litro” sovietico e “bottiglia da un quarto” (noto anche come “figlia”).

L’alcool usato nella vodka viene solitamente distillato dal grano o dalla segale, non dalle patate come molti credono.

Può anche essere fatto di mais, canna da zucchero, radici di barbabietola, uva, verdure, frutta, praticamente tutto ciò che fermenta, persino patate.

Una delle cose insolite nella lavorazione della vodka è che quando l’alcool e l’acqua si mescolano, la miscela si contrae (500 litri di acqua più 500 litri di alcool producono 941 litri di vodka).

Gli additivi includono zucchero (usato in Stolichnaya) e bicarbonato di sodio (usato in Moskovaya).

LA VODKA IN RUSSIA

Secondo alcuni studi un uomo russo beve mediamente 180 bottiglie di vodka all’anno, praticamente una ogni due giorni.

In Russia, la vodka è molto economica, circa 1 dollaro per mezzo litro ed è molto apprezzata.

Il proprietario di un negozio di liquori di Mosca ha detto: “Nel nostro paese, la vodka è un acquisto della massima importanza. I russi non risparmieranno mai la vodka — mangeranno solo meno”.

Peter Baker scrisse sul Washington Post: “Molti russi attribuiscono alla vodka qualità medicinali, quasi soprannaturali. I genitori immergono batuffoli di cotone nella vodka e li tamponano sui bambini per alleviare la febbre o alleviare il mal d’orecchi. La vodka al pepe è prescritta agli adulti per un raffreddore, la vodka con il sale invece è per il mal di stomaco. Alcuni scienziati nucleari hanno persino bevuto per proteggersi dall’avvelenamento da radiazioni. “

Erofeyev, uno stimato scrittore russo, scrisse nel New Yorker: “La vodka sembra fare un buco direttamente nel subconscio, scatenando una serie di strani gesti ed espressioni facciali. Alcune persone si stringono le mani, altre sorridono come idioti o schioccano le dita; altri sprofondano in un silenzio cupo. Ma nessuno, alto o basso, rimane indifferente. Più che da qualsiasi sistema politico, siamo tutti tenuti in ostaggio dalla vodka. Minaccia e castiga, esige sacrifici. È sia un catalizzatore di procreazione che il suo flagello. Determina chi è nato e chi muore. In breve, la vodka è il dio russo “.

 Negli Stati Uniti, il consumo di vodka è cresciuto negli anni ’90 e 2000.

Più di 100 nuove vodka – tra cui alcune varietà di fascia alta in bottiglie molto fantasiose – sono state introdotte tra il 1998 e il 2002.

Nel 2003 ha superato il whisky come il liquore più popolare negli Stati Uniti.

ORIGINI DELLA VODKA

L’origine della vodka non è chiara. Sia i russi che i polacchi affermano di averlo inventato. Secondo gli storici sovietici assunti per esaminare la questione negli anni ’70, la vodka fu prodotta per la prima volta dai monaci nel monastero di Chudov al Cremlino alla fine del XV secolo.

Le loro prime preparazioni furono fatte con alcool importato da Genova attraverso il porto di Feodosiya in Crimea.

Successivamente è stato prodotto con alcool di grano a base di segale o grano coltivato localmente e acqua di sorgente.

Molti considerano questa versione degli eventi troppo politicamente autonoma.

La vodka potrebbe essere stata inventata già nel 900. Originariamente prodotta con alambicchi domestici, si ritiene che sia stato inventata per la prima volta come disinfettante e trattamento per le ferite.

Per molti anni è stato usato in medicine e cosmetici, nonché per bere. Per secoli la vodka era conosciuta come vino da pane o “vino bruciato”.

La vodka aromatizzata risale al XIII secolo, quando furono aggiunte radici, miele, erbe ed essenze botaniche per rendere più appetibile la vodka appena uscita dall’alambicco.

Prima che la vodka diventasse popolare, la bevanda preferita era l’idromele derivato dal miele.

E ‘stato bevuto principalmente durante i festival e ha dato alla luce il termine di “baldoria”.

STORIA ANTICA DELLA VODKA IN RUSSIA

Il fondatore del Russian Vodka Museum di San Pietroburgo ha dichiarato al Washington Post: “Tutta la storia della cultura russa è legata alla vodka”.

Originariamente la vodka veniva spesso prodotta con alcool estratto dal legno, che emana un odore di cherosene, e veniva venduta in secchi.

All’inizio del XVI secolo, il consumo di vodka era enormemente popolare. Gran parte della vodka è stata prodotta dai proprietari di taverne locali che sono diventati molto ricchi a spese dei loro clienti.

A metà del XVII secolo il consumo di vodka era diventato così fuori controllo che un terzo della popolazione maschile era profondamente indebitata con le taverne e molti agricoltori erano troppo ubriachi per coltivare la loro terra.

Lo stato ha assunto e monopolizzato la vendita della bevanda.

A metà del XVII secolo, la Chiesa ortodossa dichiarò che la vodka era un’invenzione del diavolo e distrusse tutti i documenti relativi alla storia antica della vodka.

Il tentativo della Chiesa e del governo di reprimere il consumo di vodka ha solo spinto questo distillato a diffondersi di nascosto ed ha incoraggiato le persone a preparare la propria vodka a casa, un’usanza che continua ancora oggi.

Disturbato dall’impatto che la vodka stava avendo sulla sua gente, lo Zar Alessandro III decise di migliorare la qualità della vodka assumendo il famoso chimico russo Dmitri Mendeleev.

Tra i miglioramenti apportati c’erano il contenuto alcolico che venne fissato al 40% e le quantità di acqua e alcool utilizzate per produrre la vodka venivano calcolate sul volume piuttosto che sul peso.

STORIA MODERNA DELLA VODKA IN RUSSIA

I governi zarista, sovietico e post-sovietico dipendevano tutti dalle tasse sulla vodka per rimanere a galla. All’inizio del 20 ° secolo, un terzo dell’esercito russo è stato pagato da una tassa sul marchio Smirov.

Lenin pose fine a un divieto di produrre vodka emanato nella prima Guerra Mondiale negli anni ’20 nel tentativo di aumentare la sua debole popolarità e introdusse una specie di vodka lite, con solo il 30% di alcol, chiamata Rykobka.

Dopo la morte di Lenin, la vodka a piena forza fu restituita al mercato e le tasse su di essa contribuirono a pagare l’industrializzazione dell’Unione Sovietica negli anni ’30.

Nella seconda Guerra Mondiale, la “razione commissaria” giornaliera di alcolici fornita dal governo di Stalin era di 100 cento grammi di vodka. Alcuni russi insistono che questa razione – non i lanciarazzi Katyusha – è ciò che ha permesso ai russi di arginare i nazisti.

All’inizio degli anni 2000, ci fu un momento di panico in tutta la nazione quando la produzione di vodka fu interrotta, in quanto fu approvato un nuovo regolamento che imponeva che tutte le bottiglie di vodka fossero munite di un bollo fiscale: il governo non era riuscito a produrre abbastanza bolli!

Un titolo su Izvestia ha dichiarato: “Le fabbriche di vodka sono ferme in tutto il paese”: la gente ha risposto alla notizia correndo nei negozi per comprare la vodka prima che terminasse.

BERE VODKA…

La vodka è stata descritta come una bevanda “inodore, insapore, cruda, ardente e persino elegante” ed anche come uno “spirito neutro, trattato dopo la distillazione con carbone o altri materiali in modo da essere privato del suo carattere distintivo, dell’aroma, del gusto e del colore”.

Le migliori vodke dovrebbero essere pure e austere. In Occidente è usato in bevande miscelate.

In Russia e nell’Europa settentrionale e orientale viene spesso consumata in purezza ed è considerata principalmente come la bevanda delle classi lavoratrici.

Erofeyev ha scritto: “La vodka è diversa dalle altre forme di alcol in quanto non serve una scusa per berla…è una bevanda acida e irritante.

Il russo ingoia la sua vodka, fa una smorfia, impreca e aggiunge immediatamente qualcosa per “ammorbidirla”. Il risultato e non il processo è ciò che è importante. Potresti anche iniettare vodka nelle tue vene invece di berla.”

È stato detto che bere vodka aiuta i russi a gestire lo stress e l’usura delle loro vite quotidiane.

Molti politici e scrittori erano forti bevitori. La scrittrice siberiana contemporanea Evgeny Popov ha detto al New Yorker: “La vodka rende più facile pensare a trame letterarie”.

Sia a Stalin che a Pietro il Grande piaceva dare ai propri ospiti più da bere di quanto potessero gestire in modo da guadagnare un vantaggio su di loro.

COME SI BEVE ABITUALMENTE LA VODKA?

La vodka è spesso consumata in modo diretto, venendo deglutita in un sorso. Non è consentito sorseggiare. Tre bicchieri di fila — per cominciare. La notte non è considerata finita finché tutte le bottiglie di vodka non sono vuote.

La vodka viene spesso consumata con un chaser, spesso succo. Molti bevitori di birra aggiungono un po’ di vodka alle loro pinte; durante i banchetti, gli ospiti a volte versano la loro vodka nei loro bicchieri d’acqua.

Tradizionalmente, la differenza tra una vodka e un bevitore di alcolici era che il secondo aspetta fino alle 17:00. Pranzi da due ore a base di vodka sono molto popolari tra la gente. Altri bevono vodka a colazione.

A volte sembra che l’odore della vodka stantia sia sul respiro di tutti. I negozi che vendono vodka non aprono fino alle 14:00 per impedire ai lavoratori di bere sul posto di lavoro e alcune persone la bevono tutto il giorno.

Una superstizione comune tra i bevitori di vodka è quella di non mangiare dopo il primo bicchiere. Ma la maggior parte dei russi sembra ignorare l’usanza e consumare cose come carne in gelatina, pesce, gerkins salati e crauti.

Un famoso piatto serale è vodka e acqua versate in una ciotola di bacche rosse. Molti russi si eccitano solo al pensiero di mangiare pelmeni (gnocchi) con la loro vodka.

Bilanciare un bicchiere di vodka sul mento è un popolare trucco da festa. Il Vodka Open, il primo campionato di bevute sportive, si è tenuto a Mosca nel 1997.

Il cosiddetto evento culturale fu caratterizzato da esercizi atletici, seminari e prove, nonché gare di bevute.

MERCATO DELLA VODKA

Il consumo di vodka pro capite in Russia è di circa 80 litri all’anno. È difficile ottenere dati accurati sul consumo di vodka perché tante persone acquistano vodka al mercato nero, quindi non tassata.

Si stima che dal 30 al 60% della vodka venduta sia prodotta illegalmente e che non vi siano tasse pagate: anche così le tasse sulle vendite di vodka hanno immesso oltre 1 miliardo di dollari all’anno nelle casse del governo!

In Russia ci sono negozi specializzati nella vendita di nient’altro che vodka. Nella Russia rurale la vodka è buona quanto i soldi.

È uno degli articoli più comunemente scambiati per cibo, vestiti e altre cose. I riparatori dei condomini hanno sempre richiesto vodka prima di fare qualsiasi lavoro.

La vodka viene venduta per strada per 60 centesimi in contenitori di plastica come quelli per lo yogurt. Questi sono particolarmente popolari tanto che gli sforzi del governo per fermare il commercio sono falliti.

TIPI DI VODKA IN COMMERCIO

L’etil vodka più leggera comprende marchi come Smirnoff (Stati Uniti) e Absolut (Svezia). Tra le vodka con medio corpo alcolico troviamo Finlandia (Finlandia) e Canadian Iceberg (Canada). Stolichnaya (Russia) e Wyborowa (Polonia) sono considerate vodka robuste.

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Le vodka russe e polacche sono considerate le più corpose di tutte. I paesi scandinavi sono noti per le loro vodka più leggere e adatte ai cocktail. La vodka olandese è considerata dolce e delicatamente strutturata.

I marchi russi di vodka a base di grano, fatti con mais, segale o grano, includono Moskovskaya, Smirnoff Black e Stolichnaya. Moskovskaya è leggermente aromatizzato con bicarbonato di sodio. Stolichnaya è addolcita con lo zucchero.

Marchi stranieri di vodka come Absolute e Smirnoff stanno diventando sempre più popolari. Marchi di tendenza negli Stati Uniti includono la Grey Goose di fabbricazione francese e la Ketel One di fabbricazione olandese.

Le vodka aromatizzate alla frutta e persino alle verdure sono molto popolari in Russia. I sapori includono banana, limone, pepe, ribes nero, pepe, miele, agrumi, lampone, arancia, ciliegia, miele, ananas, melone, mandarino, lampone, fragola, pesca e persino barbabietola, noci, cannella, vaniglia, cioccolato, caffè, spezie esotiche, foglie di mela e pera, bacche di ginepro, chiodi di garofano e rafano. 

I sapori vengono aggiunti alla vodka dopo la distillazione.

PRODUTTORI DI VODKA

Rosspirtprom è un’azienda gestita dal governo che controlla il 40% della produzione di vodka in Russia.

All’inizio degli anni 2000, il direttore della Rosspirtprom, Sergei Zevenko, disse che aveva una taglia di 6 milioni di dollari sulla testa ed era persino accompagnato da guardie del corpo nel suo ufficio.

Il monopolio del governo sulla produzione di vodka venne progressivamente distrutto.

Kristall è il primo produttore di vodka in Russia. Produce più di 70 marche di liquori. La loro enorme fabbrica a Mosca produce cinque milioni di bottiglie al mese. I nazisti bombardarono la fabbrica perché lì veniva prodotto l’alcool usato per i “cocktail Molotov”.

Alla fine degli anni ’90 la società fu dichiarata fallita a causa dei debiti accumulati per inefficacia e cattiva gestione. Topaz, il secondo produttore di vodka in Russia, produce circa 250.000 bottiglie di vodka al giorno.

Per accedere alla fabbrica di vodka di Kristall è necessaria l’approvazione del governo.

Descrivendolo, Erof Eyev ha detto che l’interno “ha l’atmosfera sublime di una cattedrale. È assolutamente sterile. Non c’è quasi nessun odore di alcool e gli impiegati indossano camici bianchi. La vodka viene prodotta in una linea di produzione specializzata, sviluppata in Italia e Germania, in cui l’alcool viene miscelato meccanicamente con acqua (prelevata dalla principale rete idrica di Mosca ma filtrata in modo speciale). Quindi la vodka viene imbottigliata, sigillata e confezionata in scatole. La maggior parte degli operatori di macchine sono donne, perché, come mi ha detto la mia guida femminile, le donne sono più adatte al lavoro monotono “.

Negli Stati Uniti la maggior parte della vodka è prodotta con liquori neutri che sono già stati distillati dal grano di grandi aziende del Midwest come Archer Daniels Midland.

L’alcool al 95% o più, viene trasportato con dei camion nelle fabbriche dove viene miscelato con acqua, quindi filtrato, addizionato con alcuni additivi e poi imbottigliato.

Stolichnaya, il marchio di vodka più famoso della Russia, è prodotto dalla Kristall.

Nel 1996, l’Ufficio Brevetti Russo ha stabilito che Stolichnaya era un nome generico che tutte le 150 fabbriche di alcolici del paese potrebbero usare. Molti russi si sono allontanati da Stoli in favore di marchi stranieri e di altri marchi russi perché non sono più sicuri di cosa ci sia nella bottiglia. PepsiCo è l’importatore esclusivo di Stolichnaya negli Stati Uniti.

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